Coronavirus Covid19 • 11 Minimale leestijd

Vijf Nederlandse textielbedrijven ontwikkelen duurzame oplossing voor tekort aan medische isolatieschorten

Marcel Willems mei 27, 2020

Er gaat geen dag voorbij dat er weer nieuws is over de aanvoer en kwaliteit van persoonlijke beschermingsmiddelen voor ons zorgpersoneel. Vele van onze doeken worden sinds jaar en dag ingezet voor kleding in de zorg. Echter door COVID-19 is er een grote behoefte ontstaan aan met name mondkapjes en isolatieschorten. Door proactief samen te werken met onze Nederlandse partners in de waardeketen voor beschermende werkkleding hebben we speciaal voor het belangrijke zorgpersoneel in Nederland die niet in direct contact komen met COVID-19 geïnfecteerde patiënten, een herbruikbare isolatieschort ontwikkeld. Dit duurzame isolatieschort is ademend, comfortabel en kan minstens 50 keer worden gewassen, wat de voorraad in ziekenhuizen garandeert en medisch afval aanzienlijk vermindert. Maar hoe zijn we tot deze oplossing gekomen? En waarom hebben Nederlandse ziekenhuizen dringend onze hulp nodig?

Onvoldoende aanbod

Toen de pandemie uitbrak en medisch personeel snel van persoonlijke beschermingsmiddelen voorzien moest worden, kozen veel ziekenhuizen voor een uitrusting met medische wegwerpschorten, ook wel ‘disposables’ genoemd. Hoewel deze schorten de noodzakelijke bescherming bieden voor eerstehulpverleners aan de COVID-19 frontlinie, kunnen ze een over-engineered oplossing zijn voor werkzaamheden buiten de frontlinie.

De schorten bieden in dat laatste geval niet alleen een onnodig hoge mate van bescherming, ze zijn ook oncomfortabel bij langdurig gebruik. Door iedereen die in een COVID-19 omgeving werkt standaard te voorzien van dit medische wegwerpschort, dreigt een tekort voor degenen in de frontlinie die ze écht nodig hebben. De uitdaging van de Nederlandse ziekenhuizen om hun personeel voldoende bescherming te bieden kan worden aangegaan door naast disposables, ook herbruikbare isolatieschorten aan te bieden aan medewerkers die niet in direct contact staan met COVID-19 patiënten.

Actie ondernemen

Ontwikkelingsmaatschappij Oost NL, die als brug fungeert tussen de overheid, bedrijven en kennisinstellingen, heeft samen met Health Innovation Park, versneller van zorginnovaties, contact gelegd met TenCate Protective Fabrics. Oost NL en Health Innovation Park wilden gebruikmaken van onze expertise om het huidige tekort aan medische isolatieschorten in Nederland op te lossen. Zij stelden ons de vraag: "Hoe kunnen we samenwerken om Nederlandse ziekenhuizen op korte- en lange termijn een veiligere oplossing te bieden?” Ook andere Europese ziekenhuizen hadden diezelfde behoefte aan ons kenbaar gemaakt, de bijkomende vraag van Oost NL en Health Innovation Park gaf ons de doorslag om het proces te versterken en te versnellen.

TenCate Protective Fabrics richtte zich tot vier grote Nederlandse confectioneurs die opereren in het speelveld van werkkleding voor de zorg - De Berkel, Ballyclare, HAVEP en Van Moer. Ook zijn we de samenwerking aangegaan met Modint, de Nederlandse brancheorganisatie voor textiel- en kledingfabrikanten. De gezamenlijke expertise is van onschatbare waarde gebleken. Samen ontwikkelden we dit herbruikbare isolatieschort welke in Nederland geproduceerd kan worden (en daarmee de bevoorrading veilig stelt). Om het een toegankelijke oplossing te maken voor een diversiteit aan zorgpersoneel, is het schort in één standaard maat gecreëerd.

isolatieschort_concept3D concept van isolatiejas door Modint

Onze oplossing is gepresenteerd aan het Landelijk Consortium Hulpmiddelen (LCH), een door het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport opgericht noodconsortium. Het doel van het LCH is om bij gebrek aan voorraad - uit nationaal belang en zonder winstoogmerk - medische benodigdheden en beschermingsmiddelen in te kopen. Het LCH heeft enthousiast gereageerd op ons voorstel. Ze waren al op zoek naar een in eigen land geproduceerd herbruikbaar alternatief voor de medische wegwerpschorten, wat ertoe leidde dat onze oplossing onmiddellijk als een haalbare werd beschouwd.

Wat zijn de voordelen van een herbruikbaAr isolatieSCHORT?

  1. Comfortabel
    In vergelijking met wegwerp- of gelamineerde producten, zoals een disposable isolatieschort, is een herbruikbaar isolatieschort ademend genoeg om de hele dag comfortabel in te werken.

  2. Lage cost of ownership
    Herbruikbare isolatieschorten kunnen minimaal 50 keer worden gewassen, waardoor de kosten per gebruik op lange termijn laag zijn.

  3. Zekerheid in de bevoorrading
    Dankzij de volledig binnenlandse toeleveringsketen is er een continuïteit in levering. Dit betekent dat er gemakkelijk een voorraad beschikbaar is.

  4. Duurzaam
    Herbruikbare medische isolatieschorten zijn per definitie duurzamer dan wegwerp isolatieschorten en leiden tot minder medisch afval. Met behulp van de Ecotool kunnen we laten zien hoe het duurzame voordeel zich vertaalt in daadwerkelijke cijfers.

  5. Hoogwaardige prestaties
    Zorgvuldig ontwikkeld in overeenstemming met de WIP-richtlijn, kan het herbruikbare isolatieschort industrieel worden gewassen.

Wat staat ons nog te wachten?

Terwijl COVID-19 maatregelen momenteel versoepelen, adviseren we ziekenhuizen om de "adempauze" te gebruiken en zich voor te bereiden op een mogelijke tweede golf. Dit is hét moment om een voorraad van essentiële beschermende uitrusting voor medisch personeel aan te leggen. Niemand zal zich nog een tweede keer willen laten verrassen door een tekort aan beschermende kleding.

Hoewel TenCate Protective Fabrics en deze Nederlandse confectioneurs al individuele ziekenhuizen in Nederland en Europa actief ondersteunen bij het verkrijgen van deze herbruikbare isolatieschorten, kijken we uit naar de kans om samen te werken met het LCH en zo op grotere schaal te kunnen helpen.

Samen met onze partners is het ons doel om Nederland de komende maanden te voorzien van een betrouwbaar product uit een veilige toeleveringsketen, óók voor de lange termijn. We hebben een productiecapaciteit berekend van 500.000 herbruikbare medische isolatieschorten in 2020, waarvan de eerste eind augustus kunnen worden geleverd.

We voelen ons vereerd dat we de overbelaste Nederlandse gezondheidszorg kunnen bedienen door voor hen nieuwe, betrouwbaardere, duurzamere en regionaal geproduceerde beschermende werkkledingoplossingen te bieden, terwijl zij ons door de COVID-19-pandemie navigeren. We hopen zo snel mogelijk tot een concrete samenwerking te komen met LCH - wij staan in de startblokken.

Foto header: duurzame solatiejas door Van Popering

Picture of Marcel Willems

Marcel Willems

Vice President of Sales & Business Development | TenCate Protective Fabrics